Dossier 2016 : Power BI Desktop, où en sommes nous ?

La nouvelle version de Power BI Desktop de janvier 2016 (2.31.4280.361) est enfin disponible.

Depuis son entrée dans le domaine de la Business Intelligence nouvelle génération (aussi nommée Smart BI, Self-service BI, Agile BI …), Power BI a connu une forte évolution jusqu’à se positionner parmi les solutions les plus innovantes 2016 selon Gartner.

Nous vous proposons donc nous intéresser sur l’état actuel de Power BI en ce mois de févier 2016.

Environnements Power BI V2

Depuis ses premières versions où il se déclinait sous la forme d’un ensemble de plugins intégrés à Mictosoft Excel (Power Pivot, Power Map, Power Query et Power View), Power BI a élargi son panel d’interfaces jusqu’à arriver à 4 environnements distincts :

  • Power BI plugins for Excel (ensemble de plugins pour Excel)
  • Power BI Desktop (Interface Desktop)
  • PowerBI.com – Version SaaS (compatible HTML5)
  • Power BI Smartphone Apps (Compatible iOS, Android et Windows Phone)
pbi-interfaces
Environnements Power BI V2

Microsoft a clairement défini le futur positionnement de Power BI comme étant « Mobile first – Cloud First », ce qui jusque ici a été respecté puisqu’une interface 100% HTML5 compatible avec tous les périphériques est proposée par Microsoft, ainsi qu’une application mobile aboutie compatible avec iOS (iPad & iPhone), Android et Windows Phone.

Enfin, concernant l’interface SaaS de Power BI, Microsoft a choisi de stocker les tableaux de bord et les reportings sur le cloud mais en dehors de son interface Office 365, rendant ainsi accessibles les données aux utilisateurs disposant de la version gratuite de Power BI.

Business Model

 » Version gratuite ? Mais que peut-on (vraiment) faire ? « 

La réponse serait, vous pouvez tout faire avec la version gratuite sauf bénéficier de la synchronisation des tableaux de bord et reportings en ligne. Ce qui en soit vous empêche de partager votre travail à travers un site Office 365 ou l’application mobile. Toutefois, vous pouvez utiliser Power BI pour votre propre usage ou bien prendre le temps de découvrir la solution par vous même avant d’obtenir la version professionnelle. S’ajoute à cela, une limite de stockage Cloud de 1Gb (au lieu de 10Gb avec la version pro).

Pour résumer le business model actuel de Power BI se décline actuellement en 2 offres :

pricing-power-bi

 Pour plus de détails sur les fonctionnalités et le pricing model cliquez ici

Fonctionnalités

Faisons tout d’abord un point sur les principales fonctionnalités de Power BI :

  • Possibilité de créer des tableaux de bord en mode web
  • Exploration des KPIs à une granularité plus précise par « drill drown »
  • Partage et collaboration des tableaux de bord sur mobiles et tablettes (iOS, Android, WP)
  • Utilisation des plugins Power BI sur Excel
  • Possibilité de faire parler les données via des fonctionnalités Data Story Telling
  • Interrogation du moteur Power BI en langage naturel via « Q&A »

Nouvelles fonctionnalités (février 2016) :

Création de graphiques personnalisés « Custom Visuals »

La communauté a agréablement été surprise par cette nouvelle fonctionnalité. Il est en effet désormais possible de créer ses propres graphiques personnalisés, et adaptés à un contexte métier spécifique. Le développement de ces graphiques s’effectue dans un environnement full stack web (utilisation du framework D3.js), ce qui permet la réutilisation des custom visuals dans d’autres interfaces que Power BI permettant ainsi de capitaliser le temps passé sur la partie du développement.

Sans surprise, de nombreux visuels ont déjà été créés et publiés dans la « Custom Visual Gallery ». Si vous aussi vous êtes intéressés pour créer vos propres graphiques, un template Power BI Visuals est à votre disposition sur GitHub.

Roadmap 2016

Microsoft a dévoilé sa roadmap pour les prochaines versions à venir, voici un résumé de ce qui nous attend en 2016 :

  • Scheduled Refresh : Possibilité d’effectuer des rafraîchissements planifiés via Power BI Gateway (version Power BI Professionnelle uniquement)
  • Élargissement du nombre de connecteurs de sources de données utilisables dans la Power BI Gateway
  • Hybrid cloud solution : Microsoft s’engage à mettre un accent sur les fonctionnalités hybrides de la Power BI Gateway pour assurer un compromis entre performance et contrôle des données.

Résumé

Microsoft rattrape rapidement son retard dans le domaine de la business intelligence nouvelle génération. Est-il si surprenant que Power BI se trouve positionné dans les leaders selon Gartner en ce début d’année 2016 ?

Le positionnement de Microsoft dans le domaine de l’analytique est clairement identifié par Cortana Analytics, dont Power BI et Azure Machine Learning font partie intégrante, proposant ainsi un écosystème « orienté données » portant une forte valeur d’innovation et favorisant le développement d’une communauté active.

Avec une solution à moindre coût, une plateforme analytique multi-device complète et de nouvelles possibilités de personnalisation, Power BI a de fortes chances de convaincre de nombreux clients dans leur transformation digitale de l’analyse de données.

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